Miembro destacado de la junta directiva: Don Mitzner y su familia 23 de junio de 2022

Lea sobre el miembro de la junta Don Mitzner y la dedicación de su familia a la misión de ACLD que abarca cinco décadas.

El autor escocés Robert Louis Stevenson dijo una vez: "No juzgues cada día por la cosecha que recoges, sino por las semillas que plantas". La vida que Don y Gail Mitzner han cultivado con su incansable dedicación a ACLD durante más de 50 años es un excelente ejemplo de las palabras de Stevenson en acción. Es imposible mirar la historia de ACLD y no ver su nombre. Desde el Pabellón de Servicios para Adultos Gail y Don Mitzner hasta el Centro Psiquiátrico Gail y Don Mitzner y los innumerables actos de defensa de la organización, el impacto físico y literal de su familia en ACLD es tremendo.

 width=Don y Gail Mitzner han estado casados durante 58 años. La pareja tiene dos hijos, una hija Jill y un hijo Alan. "Pudimos ver desde el principio que Alan era un lector talentoso y voraz, pero tenía problemas con los conceptos lógicos y la interacción social", dijo Don sobre su hijo. Don, un ingeniero que trabajaba en proyectos como la misión "El hombre en la Luna", y su esposa Gail vivían en Queens en ese momento y rápidamente se dieron cuenta de que Alan necesitaría apoyo y recursos educativos que simplemente no existían en ese momento. Cuando Alan tenía dos años y medio, la familia Mitzner se mudó al condado de Suffolk y se unió al capítulo de Suffolk de la Asociación de Nueva York para Niños con Lesiones Cerebrales (NYABIC). “Aunque no tenían mucho, tenían padres tremendamente dedicados”, dijo Don. Una cosa que sí tenía Suffolk NYABIC era un campamento de verano llamado Camp NYABIC. Don y Gail se involucraron en el programa y, finalmente, Don se convirtió en presidente de la junta directiva de NYABIC Suffolk en 1982, que había pasado a llamarse ACLD.

Mientras ocurría toda esta transición para la familia Mitzner, Don estaba haciendo algunos cambios importantes para él profesionalmente. Don comenzó a tomar clases por la noche y finalmente obtuvo su Maestría en Ingeniería, seguida de un MBA. Esto llevó a Don a un cambio de carrera que lo envió a la industria de la transmisión por cable en la ciudad de Nueva York. La familia se mudó al condado de Nassau y fue entonces cuando Don, todavía presidente de ACLD Suffolk, asistió a su primera reunión de ACLD Nassau. Al escuchar cuál era su visión para el futuro de la organización, Don dijo: “[Me] di cuenta de que no tenía sentido tener una ACLD Nassau y una ACLD Suffolk, por lo que le propuse al presidente de ACLD Nassau (Hal Balk) que deberíamos fusionarnos. En aquellos días, eso era algo inaudito; No fusionaste organizaciones sin fines de lucro de esa manera, pero siendo un tipo corporativo y habiendo comprado y vendido varias empresas, pensé, ¿por qué no?

En 1984, la fusión se completó con una junta directiva formada por la culminación de las dos organizaciones. Don dice haber encontrado a las mejores y más comprometidas personas. "Fue realmente lo mejor que pudo ser porque la fuerza de ambas organizaciones se unió para el beneficio de los niños a los que atendíamos", dijo Don.

En este punto, Don, que se había hecho un gran nombre en la industria de la transmisión por cable en compañías como CBS Cable, Westinghouse, Teleprompter Manhattan y Country Music Television, decidió adoptar ideas y prácticas de esta industria y modificarlas para ayudar a estructurar la forma en que ACLD manejaba las operaciones diarias. “Westinghouse desarrolló un proceso de calidad detallado y un enfoque en el servicio al cliente. Tomé ese proceso de calidad y lo llevé a ACLD [porque] su enfoque debe estar en el cliente, y en el caso de ACLD, el cliente es la gente a la que apoyamos”, dijo Don.

Por supuesto, las ideas no fueron lo único que los Mitzner pusieron sobre la mesa. “Desde el principio, sabíamos que Alan eventualmente necesitaría estar en atención residencial permanente”, recordó Gail. El desarrollo de un Programa Residencial siempre estuvo en lo más alto de su lista. Don y Gail, junto con otros miembros de la junta y el personal, asistieron a reuniones comunitarias para romper el estigma negativo en torno a tener casas residenciales para personas con discapacidades del desarrollo en sus vecindarios. Fue una batalla cuesta arriba, pero una vez que se inauguró la primera casa en 1974 en el condado de Nassau, dijo Gail, "todo empezó directamente desde allí".

 width=

A mediados de la década de 1980, Don había sido presidente de la junta directiva varias veces. Vio que las casas comenzaban a surgir en toda la isla y sintió que era hora de que ACLD como organización tuviera un hogar para sí misma. Don jugó un papel decisivo en la compra y el desarrollo de tres parcelas de terreno en S Oyster Bay Road en Bethpage. Esta tierra eventualmente se convirtió en el hogar de ACLD, gracias al arduo trabajo, apoyo y dedicación de muchos, incluidos los Mitzner y Jerry Kramer, Alan y Ellen Spiegel y Fay J. Lindner, por nombrar algunos. Gracias a su orientación, ACLD pudo desarrollar y construir instalaciones diseñadas específicamente para llevar a cabo la misión de ACLD. De todos los muchos logros profesionales, personales y filantrópicos de Don, el desarrollo del campus de Bethpage es uno del que está más orgulloso. “Apenas teníamos dos centavos para juntar, pero lo logramos”, dijo Don.

Como miembro de la junta, Don siente que su función es brindar una visión estratégica para garantizar que la agencia prospere y que la misión de servir continúe de manera inteligente. Según Don, ACLD cuenta actualmente con actores clave en roles de liderazgo para realizar este trabajo. “Desde Rob Ciatto hasta Anne Marie [Sime], Gerard [DiMuro], Kim [Leonard] y Aimee [Keegan], son excepcionales. Saber que tenemos este equipo directivo me ayuda a dormir mejor por la noche”.

 width=Cuando se trata de su trabajo con ACLD, Don y Gail creen que “nunca es un 'yo'; Siempre es un 'nosotros'”, dijo Don. Gail ha desempeñado un papel decisivo en la plantación de semillas que han llevado al crecimiento de ACLD, como la creación de ACLD Community Trust y su presidencia desde su creación en 1997 hasta 2021. La pareja espera que su hija Jill y su yerno Mark sigan sus pasos. siguiendo sus pasos y continuar la relación de la familia Mitzner con ACLD.

Fuera de ACLD, Don y Gail se mantienen ocupados. Don se retiró de su puesto como presidente de CBS Cable en 2000. Los dos pasan siete meses del año en Florida, donde se les puede encontrar jugando golf, mahjong y bridge, y pasan las tardes comiendo en restaurantes locales y yendo a bailar. “Si termina en 'y', salimos a cenar”, bromeó Don. Gail ha sido mentora y ha utilizado sus muchos años de experiencia para guiar a un grupo de familias en Naples, FL, que buscan construir una organización para apoyar a las personas con discapacidades, ampliando aún más el poderoso alcance de ACLD. La pareja tiene dos nietos, un nieto llamado Adam, que vive en California, y una nieta, Samantha, que se graduó de la universidad en mayo. "¡Hemos construido una vida maravillosa!" dijo Gail.

Miembro de la junta, defensor, padre: los papeles que Don Mitzner y su familia han desempeñado en la historia de ACLD han sido nada menos que monumentales. Durante más de cinco décadas, su familia ha vivido de todo corazón para cumplir la misión de ACLD de brindar una vida envidiable a todos. Para Don, una vida envidiable significa “una vida que tiene seguridad, estabilidad, diversión y significado. Significa que, aunque se le den diferentes habilidades y discapacidades, aún puede llevar una vida gratificante. Eso es lo que mi Alan ha tenido en Roslyn durante 35 años; algo más que simplemente existir”.

Artículos relacionados

Faces of ACLD

We are unstoppable. At ACLD, we are dedicated to uplifting individuals with autism, learning and developmental disabilities and showing the…

más

Women’s History Month Reflection

By: Donna Celardo, Senior Director of Day, Clinical, and Community Support Services As we celebrate Women’s History Month, let’s celebrate…

más

Honrando la vida y el legado de Judy Heumann, 'la madre' del movimiento por los derechos de las personas con discapacidad

Honrando la vida y el legado de Judy Heumann

más

Llamamiento de fin de año – Campaña Generador

La campaña Generator de este año es una excelente manera para que los seguidores hagan un obsequio anual o un obsequio navideño. Con niveles…

más