Honrando la vida y el legado de Judy Heumann, 'la madre' del movimiento por los derechos de las personas con discapacidad 17 de julio de 2023

Honrando la vida y el legado de Judy Heumann, 'la madre' del movimiento por los derechos de las personas con discapacidad

Mientras continuamos con nuestras celebraciones del Mes del Orgullo de las Personas con Discapacidad, sentimos que debemos rendir homenaje a “la madre” del Movimiento por los Derechos de las Personas con Discapacidad, Judith “Judy” Heumann (1947-2023).

A los 18 meses, Judy contrajo polio y posteriormente comenzó a utilizar una silla de ruedas para su movilidad. Con tan solo cinco años, a Judy se le negó el derecho a asistir a la escuela porque se la consideraba un “peligro de incendio” como usuario de silla de ruedas.

Más adelante en su vida, Judy aspiró a ser maestra y estaba decidida a cambiar el alcance de la educación para que fuera más inclusiva. A pesar de aprobar sus exámenes orales y escritos, el mismo distrito que la había rechazado años antes le negó su licencia de maestra. Judy demandó a la Junta de Educación de Nueva York y finalmente se convirtió en la primera usuaria de silla de ruedas en enseñar en el estado de Nueva York. 

Judy ganó notoriedad nacional en 1974 como líder de la sentada 504 en San Francisco. La Sección 504 de la Ley de Rehabilitación decía: “Ninguna persona discapacitada calificada en los Estados Unidos será excluida de la participación, se le negarán los beneficios o será objeto de discriminación únicamente por su discapacidad, en virtud de cualquier programa o actividad que reciba asistencia financiera federal”. Esencialmente decía que ningún programa que recibiera fondos federales podría discriminar a una persona con discapacidad. Esta protesta de 26 días, la sentada más larga en un edificio federal hasta la fecha, llevó a que se promulgara la Sección 504 de la Ley de Rehabilitación. Judy jugó un papel decisivo en el desarrollo e implementación de otras leyes, incluida la Ley de Educación para Individuos con Discapacidades, la Ley de Estadounidenses con Discapacidades y la Convención de las Naciones Unidas sobre los Derechos de las Personas con Discapacidades. Estas leyes han sido fundamentales para promover la inclusión de las personas discapacitadas en los EE. UU. y en todo el mundo. En 1983, Judy cofundó el Instituto Mundial sobre Discapacidad con Ed Roberts y Joan Leon y fue codirectora hasta 1993. El Instituto Mundial sobre la Discapacidad promueve la inclusión, los derechos y la justicia de las personas con discapacidad con el diseño y la entrega de soluciones comunitarias integrales.

Judy sirvió en las administraciones de Clinton y Obama y apareció en el documental nominado al Oscar. Crip Camp: una revolución de la discapacidad y escribió, Ser Heumann: una memoria impenitente de un activista por los derechos de las personas con discapacidad.

Judy dijo una vez: “El cambio nunca ocurre al ritmo que creemos que debería ocurrir. Ocurre a lo largo de años de personas que se unen, elaboran estrategias, comparten y tiran de todas las palancas que pueden. Gradualmente, con una lentitud insoportable, las cosas empiezan a suceder, y luego, de repente, aparentemente de la nada, algo se inclina”. Mientras continuamos celebrando el Mes del Orgullo de la Discapacidad, esperamos llevar el legado de Judy con nosotros y aprender de la vida que llevó.

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